El megaincendio forestal que está afectando el clima en EE.UU.

PORTLAND, Oregon.- Las autoridades del estado de Oregon pidieron ayuda de fuera de la región para hacer frente al riesgo de tormentas eléctricas que podrían provocar nuevos incendios, mientras el estado sigue combatiendo un enorme y devastador fuego.

El incendio de Bootleg, que abarcaba 1391 de kilómetros cuadrados (casi siete veces el tamaño de la Ciudad de Buenos Aires), arde 483 kilómetros al sudeste de Portland, en el Bosque Nacional de Fremont-Winema y sus alrededores.

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La zona es una extensión de bosques antiguos, lagos y zonas protegidas. Las evacuaciones y los daños a la propiedad han sido mínimos en comparación con fuegos mucho menores en zonas más pobladas de California. Pero ante el rápido crecimiento del incendio, alimentado por una climatología extrema, las autoridades del Bosque Nacional Rogue River-Siskiyou, en el sudeste de Oregon, pidieron que se preparasen más equipos de fuera por si se producían incendios en la zona.

Bombero durante las operaciones nocturnas de extinción de incendios el 15 de julio de 2021 cerca de Klamath Falls, Oregon

Bombero durante las operaciones nocturnas de extinción de incendios el 15 de julio de 2021 cerca de Klamath Falls, Oregon (HANDOUT/)

Una imponente nube de aire caliente, humo y humedad que alcanzó la altura de un avión de pasajeros y generó un rayo. Frentes de llamas impulsados por el viento que han atravesado el paisaje, a menudo saltando cortafuegos. Incluso, posiblemente, un raro tornado de fuego.

El incendio en el sur de Oregon, provocado por meses de sequía y la ola de calor abrasador del mes pasado, es el incendio forestal más grande en lo que va del año en los Estados Unidos. Y en un momento en que el cambio climático está provocando que los incendios forestales sean más grandes e intensos, también es uno de los más extremos, tan grandes y calientes que está afectando a los vientos y alterando la atmósfera.

“Aunque se espera que la actividad de rayos prevista para principios de esta semana se produzca al este de nosotros, estamos preparados para lo peor, y esperamos que ocurra lo mejor’’, dijo Mike McCann, asistente de bomberos, en un comunicado publicado el lunes por el bosque nacional.

El temor es que un entorno seco, la sequía y la reciente ola de calor récord en la región hayan creado las condiciones perfectas para un incendio, de modo que se estaban reuniendo recursos como camiones de bomberos en lugares como Arkansas, Nevada y Alaska.

Un avión cisterna DC-10 deja caer retardante sobre el fuego en el sur de Oregón, el jueves 15 de julio de 2021

Un avión cisterna DC-10 deja caer retardante sobre el fuego en el sur de Oregón, el jueves 15 de julio de 2021

Más al este, el enorme tamaño del incendio Bootleg contrastaba con su impacto relativamente pequeño sobre las personas. Si el incendio se hubiera producido en zonas populosas de California “hubiera destruido miles de casas”, dijo James Johnston, investigador de la Facultad de Forestales de la Universidad Estatal de Oregon, y que investiga incendios históricos. “Pero está en una de las zonas más remotas”.

Por lo menos 2000 viviendas han sido evacuadas y 5000 se han visto amenazadas por el incendio. El fuego ha devorado al menos 70 casas y más de 100 estructuras. Una densa humareda cubre la zona, donde residentes, fauna y flora han sufrido meses de sequía y un calor extremo. Nadie ha muerto en el incendio.

En esta imagen proporcionada por el Comando del Incendio Bootleg, el incendio Bootleg arde de noche en el sur de Oregon, el sábado 17 de julio de 2021. (Comando del Incendio Bootleg via AP)

En esta imagen proporcionada por el Comando del Incendio Bootleg, el incendio Bootleg arde de noche en el sur de Oregon, el sábado 17 de julio de 2021. (Comando del Incendio Bootleg via AP)

Empujado por fuertes vientos del sudoeste, el incendio se expande con rapidez hacia el norte y el este, a zonas cada vez más remotas. Está contenido en un 25%. El fuego era uno de los muchos activos en una docena de estados, la mayoría en el oeste de Estados Unidos. Solo en Oregon y Washington había 16 incendios sin contener.La sequedad y las olas de calor asociadas al cambio climático han complicado la lucha contra los incendios.

El cambio climático ha hecho el oeste de Estados Unidos mucho más cálido y seco en los últimos 30 años, y seguirá fomentando un tiempo extremo con incendios más frecuentes y destructivos.

En el norte de California, las autoridades ampliaron las evacuaciones por el incendio Tamarack en el condado Alpine, en Sierra Nevada, para incluir la localidad de montaña de Mesa Vista. Ese incendio, que creció con rapidez el fin de semana y obligó a cancelar una carrera ciclista, se extendía 93 kilómetros cuadrados y seguía sin contener. Se esperaba que hubiera tormentas eléctricas hasta esta semana, con vientos que avivarán las llamas y rayos que podrían provocar nuevos focos, según el Servicio Nacional de Meteorología.

Agencia AP

Fuente: POLÍTICA | https://www.lanacion.com.ar/
El megaincendio forestal que está afectando el clima en EE.UU.

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